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Diccionario Biográfico


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Jones, Mary Harris (a) Mother Jones
Sindicalista irlandesa. Nació el 30 de agosto de 1837 en Cork, Irlanda. Afirmaba haber nacido el 1 de mayo de 1830, quizá para destacar su aspecto de abuela y en homenaje a los mártires de Chicago. Emigró a Canadá a los quince años y posteriormente a los Estados Unidos. Fue maestra en Monroe, Michigan. En 1861, contrajo matrimonio con George Jones, dirigente de los obreros del acero y se mudó a Chicago, donde estableció un taller de confección. Perdió a su marido y sus cuatro hijos durante la epidemia de fiebre amarilla de 1867 y su taller se convirtió en cenizas durante el gran incendio de Chicago de 1871. Tras esta tragedia se unió a The Knights of Labor (Los caballeros del trabajo) que antecedió a la Industrial Workers of the World (IWW). A la desaparición de The Knigths of Labor, Jones se unió a la United Mine Workers, con la que participó en huelgas y mítines, destacando como organizadora itinerante. Participó en la huelga ferrocarrilera de 1877 en Pittsburgh, organizó mineros en Pensilvania en 1899, estuvo en la fundación de la IWW en 1905. En 1900 se afilió al Socialist Party of America y escribió para Appeal to Reason. En alguna ocasión declaró de su domicilio: «es como mis zapatos. Viaja conmigo. Está donde hay una lucha que dar”. Fue conocida en los círculos conservadores como “la mujer más peligrosa de América”. Por su aspecto de persona mayor empezó a ser conocida como Mother Jones, la “abuela de todos los agitadores”, y era común que se refiriera a los trabajadores, como “mis muchachos”. En 1903, encabezó la Cruzada de los Niños, una marcha de Filadelfia a Nueva York, que denunciaba el trabajo infantil y los abusos que sufrían los menores en minas y otros centros laborales, exigiendo ser atendida por el presidente Roosevelt. Se relacionó con el PLM mientras organizaba una huelga para la Western Federation of Miners en Arizona. En 1907 desarrolló una campaña a favor de la liberación de Manuel Sarabia, secuestrado en Douglas, consiguiendo que el dirigente liberal mexicano fuera regresado a los Estados Unidos tras ser llevado ilegalmente a territorio mexicano. Al año siguiente realizó una gira proselitista en Arizona, California y Texas a favor de los liberales mexicanos encarcelados en los Estados Unidos. Participó como oradora en mítines a favor de los mexicanos, como el celebrado en la última semana de agosto de 1909 en San Antonio, Texas, donde alternó con Andrea Villareal, hermana de Antonio I. Villarreal, llamada «la Juana de Arco mexicana». Se entrevistó con Ricardo Flores Magón en la cárcel del condado de Los Ángeles. En 1909, según el periódico socialista The Call, Mother Jones reunió cuatro mil dólares para la Political Refugee Defense League que apoyaba a los magonistas. En 1910, participó en las audiencias ante el Congreso norteamericano sobre la persecución de refugiados mexicanos. En 1911 viajó a México y se entrevisto con Madero. Convencida por éste, a su vez intentó persuadir a Ricardo Flores Magón, Librado Rivera y otros magonistas de que cesaran su campaña revolucionaria y se afiliaran al gobierno de Madero. Así recordaba la reunión en la que planteó la propuesta maderista a los líderes de la JOPLM: “Yo abordé el asunto preguntándoles si no sería más lógico para ellos entrar a México y llevar a cabo su propaganda allí, toda vez que el gobierno permite libertad de prensa, libertad de voto y libertad para discutir los problemas del día… Discutimos el pro y el contra de asunto durante una hora, pero ellos son partidarios únicamente de la acción directa, las tomas de tierras. Ésta parece ser la cuestión en que ellos fundan sus pretensiones. Les dije que no podrían apoderarse de la tierras por la fuerza y retenerlas, a menos que las leyes del país se los permitieran. Que creía más razonable para ellos ir a México, entrar al Congreso y hacer leyes para reclamar las tierras jurídica y legalmente […] después de discutir una hora y fracción concluí que era inútil razonar más con ellos.” (Carta de Mother Jones a Manuel Calero, Ministro de Justicia del Gobierno de Madero, 25 de octubre de 1911). El rechazo del PLM a los ofrecimientos que Madero hacía a través de los socialistas norteamericanos, repercutió en el distanciamiento y la reducción del apoyo que las organizaciones obreras habían dado a los anarquistas mexicanos. Mother Jones fue encarcelada en 1913, año en que apoyó a los mineros de Colorado y sentenciada a 20 años de prisión, condena que le fue suspendida tras 85 días en la cárcel. En 1920 renunció a la United Mine Workers, por diferencias con su dirigente, John L. Lewis. A sus ochenta años seguía siendo una destacada militante obrera. Su último arresto ocurrió en Colorado, cuando contaba 83 años. A los noventa y uno asistió a la Conferencia de la Federación Panamericana del Trabajo que se celebró en México. Murió el 30 de noviembre de 1930 a los 93 años. Autora, en colaboración con la reportera Mary Field Parton de The Autobiography of Mother Jones (1925). En 1970 apareció la revista Mother Jones en homenaje a la sindicalista, que se convertiría en la publicación de izquierda con más ventas en los Estados Unidos.
Jordón (o) Jardón.
Key West, Florida (1913).

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