Los Ángeles, California, June 1, 1911

Mr. Vincent St. John
Chicago, Illinois

Dear Sir and Comrade:
We have received letters from Mr. Julius Menke, who has been urging the cause of the Mexican Revolution in Chicago, in which he tells us that, by your advice and that of Mr. Trautmann, he is not circulating our manifestos; or, at any rate, not at Socialist meetings. The reason given is that the manifestos ignore political action. This is why I write you.
            We of the Junta, being strangers and speaking a strange tongue, find it hard to steer our course through the conflicting currents of the American labor movement, with its numberless factions; but we strive to keep headed directly for our goal, and believe the absolutely straight course to be the right one. We are neither seeking enemies nor compromising that we may make alliances.
            Unfortunately the question of the ballot has come up in connection with the Socialist Party. While we are sorry to give offense, we cannot ignore such misrepresentations as those in the Appeal to Reason, nor can we pretend that it is other than the cruciest of farces to suggest to the Mexican peon that he should be patient and wait for relief until the political party of the workers shall have obtained a majority at the polis.
            The Mexican peon is fighting a life and death fight. He must either win or forfeit his life; for, if he now gives up, after months of victories, he will be slaughtered without mercy. That is the true situation, and we should be in famously false to him if we were to represent it otherwise.
            From my knowledge of your past, and from the record of the I. W. W., 1 I am sure that both you and they can appreciate that situation, can understand that we are in a position in which we must speak out, whether it offends Socialists or any one else. And I urge you, as I have urged on Mr. Menke, that his and our duty is to speak straight out, and not to carter to prejudice in any form. Both he and we have to present the case as it stands; as the revolution for economic freedom it really is; as an out-and-out fight in which the Mexican workers stand to win or lose everything.
            I am sure that is the honest thing to say, and that the honest truth is what the workers of the United States want. Naturally we are most eager for their sympathy and substantial aid; both because a revolution cannot be fought to a successful finish on wind alone, and because we feel most strongly that we are fighting labor’s universal fight.
            I cannot express myself better than by quoting from the manifesto just issued by us to “the Maderist soldiers and Mexicans in general.” 2 If it should seem that I am troubling you with too long a letter, I beg to lay it to my own conviction of the importance of the subject, on which, somehow or other, American labor must be made clear.
            We begin our manifesto by saying that the Revolution has reached a point at which it must either degenerate into a mere political movement, from which the Mexican workers will profit nothing, or realize itself as a true economic revolution, which will place the Mexican people in possession of their lands and of the machinery of production, thus securing the well-being of all, I may add that no one who keeps track of the hitherto victorious of the Revolution, as we record it from week to week in Regeneration, can doubt that if the Mexican people continue as they have been acting during the past few months they can being about a true and most beneficial economic revolution. Surely it is not to the interest of any sincere worker to discourage them at this most critical moment! Surely we can leave that to plutocrancy, which will apare no pains to dampen their enthusiasm!
            Following this our manifesto calls attention to certain facts which I beg to impress on you. It says, and says truthfully; “[Francisco I.] Madero and [Porfirio] Díaz have entered into a pact whereby the forces of Madero transform themselves into federal forces, that they may crush the heroic Liberal comrades who do not leave down their arms. It is said that [Pascual] Orozco or [Francisco] Villa are to be sent to another the Liberal movement in Sonora. It is said that other Maderist leaders, joining hands with the Federals, are to crush the Liberals of Central Mexico. It is said that other Maderist leaders, combined with the federals, are to crush the revolutionists of Veracruz and of Tabasco, of Campeche and of Yucatan, of Chiapas and of Oaxaca, of Guerrero and of Morelos, of Durango, of Sinaloa, of Tepic, of Jalisco, of Guanajuato, of the entire country. Is not that a tremendous treason to the revolutionary movement?”
            I ask you if that last short sentence is not literally true, It is treason to the people’s cause that we are now engaged in fighting, and little would it become us at this crisis to waste our time and energy in discussing what the ballot might accomplish in times of peace and under conditions the very opposite of those now prevailing in Mexico.
            To do so would be to play directly into the hands of the tyranny in Mexico and the American tyranny in Wall Street; and both would pay millions to whoever could assure them that the robbed and outraged proletariat of Mexico, whose cause we uphold, had lost courage and given up the fight.
            I am sure that both you and your organization will understand that we must speak plainly; that we cannot equivocate; that we must tell the truth, no matter whom it may offend; that we must fight on.
Most fraternally,
Ricardo Flores Magón   


Los Angeles, Calif., a 1º de junio de 1911.

Sr. Vincent St. John
Chicago, Illinois

Estimado Señor y camarada:
            Hemos recibido cartas del Sr. Julius Menke, quien ha estado promoviendo en Chicago la causa de la Revolución Mexicana,  en las que nos comunica que, por consejo de usted y del Sr. Trautman, no estado haciendo circular nuestros manifiestos, o, por lo menos, no en los mítines socialistas. La razón que nos da es que nuestros manifiestos pasan por alto la acción política. Es por tal razón que me estoy dirigiendo a usted.
            Para nosotros, [los miembros] de la Junta, siendo extranjeros y hablando una lengua ajena, resulta difícil discernir las corrientes en conflicto del movimiento laboral norteamericano, con sus numerosas facciones; tratamos no obstante de mantener el rumbo orientado directamente hacia nuestro objetivo, y consideramos que el derrotero correcto es el que se dirige en línea recta hacia nuestro objetivo. Nosotros ni buscamos hacernos de enemigos ni tampoco hacer concesiones para procurarnos aliados.
            Desafortunadamente la cuestión de las elecciones ha surgido en relación con el Partido Socialista. Aunque lamentamos correr el riesgo de ofender, no podemos ignorar deformaciones tales como las del Appeal to Reason, así como tampoco pretender que es otra cosa que la más burda de las farsas el considerar que el peón mexicano debería ser paciente y esperar su liberación hasta que el partido político de los trabajadores obtenga la mayoría en las elecciones.
            El peón mexicano ha emprendido una lucha de vida o muerte. Sus alternativas son o vencer u ofrendar su vida, puesto que si claudica, tras meses de victoria, será masacrado sin piedad. Tal es la verdadera situación, y nosotros seríamos inadmisiblemente falsarios al respecto si lo representásemos de otra manera.
            Por lo que sé de su pasado y por su trayectoria en el I.W.W., tengo la seguridad de que tanto usted como ellos pueden apreciar la situación y comprender que estamos en una posición en la que tenemos que manifestarnos, incluso si los socialistas, o cualquier otro, se ofenden. Y lo exhorto a usted, como he exhortado al Sr. Menke, [a que reconozca] que su deber y el nuestro es hablar sin ambages, y no plegarnos a los prejuicios de cualquier índole. Tanto él como nosotros tenemos que plantear la situación tal cual es, porque la revolución por la libertad económica realmente es una lucha definitiva en la que los trabajadores mexicanos tienen todo a ganar o todo a perder.
            Tengo la seguridad de que esta es la forma honesta de plantearlo y que es la verdad honesta la que los trabajadores de los Estados Unidos quieren. Como es natural, ansiamos su irrestricta simpatía y su ayuda sustancial, tanto porque una revolución no puede ser llevada a buen fin nutriéndola sólo con aire, como porque tenemos la certeza de que estamos combatiendo por la lucha universal de los trabajadores.
            No podría expresarme mejor que citando el manifiesto recién emitido por nosotros para “los soldados maderistas y los mexicanos en general”. Si acaso le diera la impresión de que le estoy distrayendo en exceso con una carta demasiado extensa, le ruego atribuirlo a mi convicción personal en la importancia del tema, el cual tiene que quedar claro, de una u otra manera, para los trabajadores norteamericanos.
            Comenzamos nuestro manifiesto exponiendo que la Revolución ha llegado a un punto en el que puede degenerar en un simple movimiento político, del cual los trabajadores mexicanos no obtendrán ningún beneficio, o bien transformarse en una verdadera revolución económica, que convertirá al pueblo mexicano en propietario de sus tierras y de la maquinaria de producción, garantizando así el bienestar de todos. Debo agregar que nadie que se mantenga informado de la hasta ahora victoriosa revolución, tal como nosotros la consignamos semana tras semana en Regeneración, puede dudar que si el pueblo mexicano prosigue actuando como lo ha hecho durante los meses pasados, serán capaces de llevar a cabo una verdadera y muy benéfica revolución económica. ¡Y ciertamente no es conveniente para ningún trabajador honesto desanimarlo en un momento tan crucial como este! ¡Sin duda podemos dejarle esa actitud a la plutocracia que no escatima esfuerzos para enfriar su entusiasmo!
            Después de lo anterior, nuestro manifiesto pone énfasis en ciertos hechos que le ruego tome en consideración. Dice, y lo dice apegado a la verdad: “[Francisco I.] Madero y [Porfirio] Díaz han concertado un pacto según el cual las fuerzas de Madero se convertirán en fuerzas federales que sean capaces de aplastar a los heroicos camaradas liberales que no depongan sus armas. Se dice que [Pascual] Orozco o [Francisco] Villa serán transferidos a otro movimiento liberal en Sonora. Se dice que otros jefes maderistas, uniendo esfuerzos con los federales, tendrán que aplastar a los liberales del centro de México. Se dice que otros jefes maderistas más, en combinación con federales, tendrán que aplastar a los revolucionarios de Veracruz y Tabasco, de Campeche y Yucatán, de Chiapas y Oaxaca, de Guerrero y Morelos, de Durango, de Sinaloa, de Tepic, de Jalisco, de Guanajuato, de todo el país. ¿No es esto una inmensa traición al movimiento revolucionario?”
            Le pregunto si no cree que esta última breve frase no es literalmente verdadera. La lucha en la que estamos ahora comprometidos es en contra de una traición a la causa del pueblo, y poco beneficiará a la solución de esta crisis que despilfarremos tiempo y energía discutiendo lo que pueden proporcionarnos las elecciones en tiempos de paz y en condiciones diametralmente distintas a las que ahora prevalecen en México.
            Semejante curso de acción nos conduciría entre las garras de la tiranía mexicana y de la tiranía norteamericana de Wall Street; y ambas pagarían millones a cualquiera que les asegurase que el proletariado mexicano, despojado y ultrajado, cuya causa nosotros hemos asumido, perdiese valor y se rindiese.
            Tengo la seguridad de que usted, tanto como su organización, comprenderán que tenemos que hablar con claridad, que no podemos tergiversar [nuestra palabra], que debemos decir la verdad sin consideración a quien pudiera ofenderse, que tenemos que seguir luchando.
            Muy fraternalmente.

Ricardo Flores Magón.

1 Refierese a la organización obrera norteamericana “Industrial Workers of the Word”. Fundada en 1905, confluyeron en ella los sindicatos y uniones más radicales del movimiento obrero norteamericano. De inspiración internacionalista y anarco-sindicalista, llegó a tener cerca de treinta millones de afilados. Ofreció apoyo y financiamiento a la JOPLM. Algunos de sus miembros participaron tanto en la huelga de Cananea de 1906 como en la campaña del PLM en Baja California, en 1911. 

2 "La Junta Organizadora del Partido Liberal Mexicano a los maderistas y a los mexicanos en general", firmado por Enrique y RFM, Librado Rivera, Anselmo L. Figueroa y Antonio de Pio Aaraujo y EFM,  Fechado en Los Ángeles, Cal., el 24 de mayo de 1911 y publicado en el núm. 39 de Regeneración del 27 de mayo de 1911.