Leavenworth, Kansas, June 14th, 1921

Miss Ellen White
New York, N. Y.

My dear comrade:
Your welcome letter of the 8th inst. to hand. It came a little late, but it came and I am glad it did.
            The Walt Whitman School 1 was founded by William Thurston Brown 2 in 1919. I think he was the founder of the Stelton School you speak about. It is a Modern School  of the type of  that founded by Ferrer 3 in Spain.
            You are very nice, my dear Ellen, when you say that it is not loathsome for you to learn about my infirmities, and encourage me to speak thereof… But then you do not know what a selfconceited  fellow this old friend of yours is. I hide my aliments as zealously as the leper conceals his ulcers. It is an unbecoming modesty on my part, O own it, but if a woman has a right to mask her physical charms, why must not I be permitted to secrete my ugliness? Could I deck my illnesses so as to lend them grace and poesy… but as I fail to conciliate aesthetics with pathology. I deliberately and carefully shun the subject, thus keeping out of sight the miseries of the flesh, as when in the throes of agony the Hellenic warrior used to pull his shield to his face, as though to put a screen between his contorting face and the grandeur of Nature, It is for beauty’s sake that I place the shield of silence between my ailments and you.
            I have not received another copy of “Freedom”, as Erma must have told you. By what you tell me conditions in Russia are just the same as any other country. It cannot de worse, but let us not take it to heart in what you say the sadness with which your noble heart is filled. Cheer up, my dear comrade! If our hopes and illusions mercilessly killed by the coarseness of reality lifeless lie, amid the sweet corpses there rises something more valuable than the dear dead – Experience. Those who could not believe our assertions will now think how true it is that Tyranny cannot evolve itself into Freedom, Tyranny breeds Tyranny. The so-called necessary transition between Tyranny and Freedom has really proven to be a transition between a revolutionary abortion and normalcy, that is, czarism, though with a new garment to satisfy the shallowness of the masses. The other governments are very stupid, for if they are bent to the collapse of what is called the dictatorship of the proletariat, which in reality is the dictatorship of Lenin and Trotsky upon the proletariat, it is through their friendship and no through the aggressiveness that they would precipitate what they long for –the restoration of the capitalist state in Russia. I have been watching day by day the compromising and killing of the revolutionary principles in Russia. It is grievous, of course, to see the wanton assassination of the vague hopes of the peoples, but  nothing is lost in the long run. If they believe to-day that Freedom can be gained through Dictatorship, they will be wiser to-morrow, and will conquer Freedom by breaking all shackles. Cheer up!
            It was nice of you to have sent the flower. It is red, like my heart and looking at its crimson petals I wonder whether inside their apparent innocence there rages and flares some formidable passion for other flower, or for light, or Freedom. Now it is my prisoner, but never has a captive been loved and pampered as this flower is. A few lines accompanied it – the commitment paper. Nothing is said as to its origin, its place of birth or other particulars, the fair sender being well aware that a flower speaks by itself, recommends itself, unceremoniously introduces itself after the loose manner of children. And my flower speaks of you dreamer, the poetess, the sweet messenger of a happy to-morrow for the race. It speaks of the friendly gleam in your eyes, and the amiable smile playing in your lips as your nimble fingers placed it inside the folded missive, and by its narrative I presume the emotions that smile and gleam betrayed For these exquisite emotions I give you thanks, and beg you to accept them, forgetting for an instant that individualism of yours you spoke me of some weeks ago. I feel pleasure in paying smile with smile, friendly word with friendly word, sentiment with sentiment.
            Now I must close. Good-bye for this time. How nice it would be to spend these brilliant days in the woods, or by a river, or at some seashore with those one loves. Good-bye again. My love to our Erma and all the other good comrades, and to you my good Ellen.

Ricardo Flores Magón   

 

Leavenworth, Kansas, a 14 de junio de 1921

Srita. Ellen White,
Nueva York, N.Y.

Mi querida camarada:
Bienvenida su carta del pasado día 8. Llegó un poco retrasada, pero llegó y yo me alegro.
            La Escuela Walt Whitman fue fundada por William Thurston Brown en 1919. Me parece que él fue fundador de la Escuela Stelton que usted menciona. Es un Escuela Moderna semejante a las que fundó Ferrer en España.
            Muy gentil de su parte, mi querida Ellen, decir que no le molesta enterarse de mis enfermedades, y animarme a que le hable de ellas… Sin embargo, no sabe usted lo puntilloso que es este viejo amigo suyo. Oculto mis achaques con tanto celo como el leproso esconde sus llagas. Es una exceso de modestia de mi parte, lo reconozco; pero, si una mujer está en su derecho cuando vela sus encantos corporales, ¿por qué no habría yo de ocultar mi fealdad? ¿Podría acaso maquillar mis dolencias y dotarlas de gracia y poesía?… Así pies, imposibilitado para conciliar estética y patología, meticulosa y cuidadosamente evado el tema, y escondo las miserias de la carne, igual que los guerreros helénicos, en trance de agonía, ocultaban su cara detrás de sus escudos como queriendo poner una barrera entre sus rostros contraídos y la magnificencia de la Naturaleza. Es, en nombre de Belleza, que pongo un escudo de silencio entre mis padecimientos y usted.
            No he recibido ningún otro ejemplar de “Freedom”, como Erma debe haberle dicho. Por lo que me dice, las condiciones en Rusia son exactamente iguales a las de cualquier otro país. No podría ser peor, pero no debemos tomarlo demasiado a pecho. Percibo en sus palabras la tristeza que siente su noble corazón. ¡Anímese, mi querida camarada! Si nuestras ilusiones y esperanzas son muertas sin piedad por la crudeza de la realidad, y yacen sin vida, florece entre los nobles cuerpos algo más valioso que nuestros muertos queridos: ¡Experiencia! Aquellos que no habían creído en nuestras denuncias, tendrán ahora que reconocer cuán cierto es que Tiranía nunca puede convertirse en Libertad. Tiranía engendra Tiranía. Se ha demostrado que la supuesta transición necesaria de Tiranía a Libertad no es, en realidad, más que la transición del aborto revolucionario a la normalidad, o sea, el zarismo, aunque bajo un nuevo ropaje para satisfacer la superficialidad de las masas. Los demás gobiernos son muy estúpidos; porque, si lo que pretenden es el colapso de lo que se ha dado en llamar la dictadura del proletariado (que en realidad es la dictadura de Lenin y Trotzky sobre el proletariado), es por medio de la amistad, y no de la agresividad, que conseguirán precipitar lo que persiguen: la restauración del estado capitalista en Rusia. He presenciado día con día el retroceso y la aniquilación de los principios revolucionarios en Rusia. Desde luego que es lamentable constatar el inhumano asesinato de las vagas esperanzas de los pueblos; pero, a la larga, nada se habrá perdido. Bien que el día de hoy, ellos crean que se puede llegar a Libertad por el camino de Dictadura; el día de mañana habrán ganado en sabiduría, y conquistarán Libertad al romper sus grilletes. ¡Animo!
            Fue muy amable de su parte enviarme la flor. Es roja, como mi corazón; y, al mirar sus pétalos carmesíes, me pregunto si detrás de su aparente candor no se ocultará una pasión arrolladora por alguna otra flor o por la luz o por Libertad. Ahora es mi prisionera, pero nunca cautivo alguno fue tan amado, tan mimado como esta flor. Unas líneas la acompañaron, la orden de aprehensión. Nada dicen acerca de su origen, su lugar de nacimiento ni otros datos, pues la gentil remitente sabe bien que una flor habla por sí misma, se recomienda a sí misma, se presenta sin ceremonias a sí misma con los modales despreocupados de los niños. Y mi flor habla … Habla de usted, la soñadora, la poetisa, la dulce mensajera de un mañana feliz para la humanidad. Habla del amistoso destello que hay en sus ojos, de la amigable sonrisa que se dibujó en sus labios cuando sus ágiles dedos la introdujeron en su misiva; y, gracias a su discurso, puedo suponer las emociones que esa sonrisa y esa mirada traicionaron. Reciba, por esas emociones exquisitas, mi gratitud; ruégole que la acepte, haciendo a un lado por un momento ese individualismo que le es propio, al que se refirió hace unas semanas. Me agrada pagar sonrisa con sonrisa, palabra amistosa con palabra amistosa, sentimiento con sentimiento.
            Ahora debo terminar. Me despido por esta vez. ¡Qué agradable sería pasar estos días fulgurantes en los bosques o en la ribera de algún río o en alguna playa en compañía de nuestros seres queridos. Me despido de nuevo. Mi amor para nuestra Erma y los demás buenos camaradas y para usted, mi buena Ellen.

Ricardo Flores Magón.

1 Walt Withman School, establecimiento educativo de Los Ángeles, Calif. Inspirada en las ideas pedagógicas de Francisco Ferrer Guardia, anarquista español, fundador de la “Escuela Moderna” surgió, como muchas otras en diversas ciudades de Estados Unidos y Europa, a raíz de la ejecución de Ferrer en España en 1909.

2 William Thurston Brown, fundó escuelas libertarias en Portland, Washington y Salt Lake City, director de la Escuela Stelton en Nueva Jersey.

3 vid. supra, n. 99.